女子历史空中竞赛——从马里兰到新墨西哥的闪电飞行比赛 | Kent State University

女子历史空中竞赛——从马里兰到新墨西哥的闪电飞行比赛

一对来自肯特州立大学的女飞行员已经完成了2017空中竞赛经典赛 (Air Race Classic)。作为代表肯特州立参加的Flying Flashes团队,她们取得了在12个大学中排名第5、在47个参赛团队中排名第15的好成绩。她们还获得了在第七回合比赛中取得第二名的奖励,同时也是在比赛中完全没有受处罚的九支参赛队中的一支。

        这已经是肯特州立连续第二年参加的空中竞赛经典赛。这场比赛是此类比赛中最古老的,其根源可以追溯到1929年的女子空中竞赛 (Women’s Air Derby)。在那场比赛中,Amelia Earhart和其他19名女飞行员从加利福尼亚一路飞到了克利夫兰。

        今年是第四十一届空中竞赛经典赛,共有118名年龄和背景各异的女飞行员参赛,其中包括来自肯特州立大学航空与工程学院的Flying Flashes团队。今年的团队由Jaila Manga和Helen Miller组成,她们都是飞行技术专业大四的学生。Manga去年曾作为一名学生参加了比赛——如今她已经成为了一名合格的飞行教员。

        “能再次参加比赛让我非常激动,如今的我对今年的比赛有了更多的期望。”Manga说,“我学会了享受飞行过程带给我的乐趣。每年都有很多了不起的女性参加这项活动,能够和她们一起分享经验并向她们学习让我倍感荣幸。”

        今年的比赛需要运动员穿越14个州,从蓝岭山脉的山脚到美国大陆的最北端,最后到达新墨西哥的高海拔沙漠。

        今年空中竞赛的参赛团队已于6月20日离开马里兰州的弗雷德里克市机场,54个团队将用四天的时间完成这场比赛,到达终点的截止日期是6月23日下午5点。在各个团队与时间赛跑的同时,他们也将高速飞越过八个中间站的计时线。空中竞赛经典赛的奖品价值超过16500美元,包括奖章、奖杯和现金奖励。

        肯特州立大学是今年参赛的14所大学之一。我校的Flying Flashes团队驾驶着一架塞斯纳空中之鹰 (Cessna Skyhawk),这架飞机是肯特州立大学被评为2016 Top Hawk University时被授予的的独特殊荣。这架飞机被命名为Nikki,是为了纪念Nicole Kukwa的一生。她曾是肯特州立大学航空专业的模范生,为开启肯特州立女子飞行的新篇章做出了巨大贡献。这架飞机同时也在不断激励着所有热爱航空业的人不断进步。Kukwa在她大三那一年因为白血病去世了。在她的影响下,一个为高中女生免费开放的航空夏令营每年都运营着,不仅延续着Kukwa的生命,也为航空业的发展做出着积极影响。

 

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